Archive for Internet Governance

Prof. Xue presented at the WTO Colloquium and Expert Seminar

The World Trade Organization invited Prof. Xue to give two keynote speeches at the 16th Colloquium for Teachers of Intellectual Property in Geneva.  The two-week colloquium for teachers of intellectual property (IP), jointly organized by the WTO and the World Intellectual Property Organization (WIPO), opened in Geneva on 17 June 2019. The event aims at helping teachers from developing countries and economies in transition to become more aware of the Geneva institutions, negotiations and other activities concerning intellectual property law and policy and to strengthen their countries’ independent research, policy analysis and teaching. Xiaozhun Yi and Mario Matus, Deputy Directors-General at the WTO and WIPO, opened the two-week course at WIPO headquarters. They highlighted the importance of this event, which brings together 29 IP scholars and teachers with a strong background in IP and responds to the growing demand for enhanced awareness of IP issues.

The programme included a wide range of IP policy and legal issues, such as IP and public health, IP and e-commerce, IP and biotechnology, IP and artificial intelligence, and IP and blockchain. More than 40 experts from WIPO, the WTO, partner intergovernmental organizations, non-governmental organizations and various fields of industry addressed participants to keep them up to date with the key issues and challenges confronting IP law and policy. Prof. Xue presented on “IPR Issues in the Digital Economy” and “Copyright Issues in E-commerce” on June 17 and 18 respectively. The keynotes were warmly welcomed by all participants. Prof. Xue responded to all the questions with great enthusiasm.

Participants were provided with an update on the activities and instruments of WIPO and the WTO, focusing on policy issues under negotiation or discussion in the two organizations, and placing these issues in their wider legal and policy contexts. The colloquium strengthened the capacity of universities to develop national expertise in IP, thereby building their capacity to provide policy support for current negotiations or discussions in WIPO and the WTO.

Prof. Xue was also invited the WTO Intellectual Property Department to provide a presentation at the “IP & TRADE POLICY TODAY” SEMINAR SERIES on June 20 in the WTO Room A. The Seminar series are s a series of informal conversations about the interaction between intellectual property and international trade in today’s global economy. Prof. Xue’s topic is “Intermediary Liability in the Platform Economy: A Key Issue for Intellectual Property Law Regimes”. Prof. Xue addressed that the operators of platform economy provide tens of millions of parties with virtual business premises and with deal-making, information dissemination and other related services, and enable them to independently engage in transactions. The operator plays a vital role in intellectual property protection. Online intermediary liability is the concept of holding online platform operators responsible for illegal or harmful acts of Internet users. An appropriate liability regime for platform operators should recognize the importance of keeping a balanced approach between IP right holders and business operators. The platform operator should be incentivized to cooperate with IP right holders to deter the unauthorized storage and transmission of IP-protected materials. Meanwhile, IP right holders should be granted effective enforcement procedures against infringement. While legal remedies are available for right holders to address such infringement, platform operators should be eligible for appropriate safe harbors in respect of online services which they do not control or initiate and that take place through the system or network controlled or operated by them or on their behalf.

The Seminar was held during the WTO E-commerce Negotiation period and attracted the official delegates from more than fifty countries from Asia, Europe, Latin America and Africa to take part. The Head of IPD and other officials gave very high remarks to the insightful and innovative presentation, which was followed with the interesting and fruitful interactions with the delegates and IPD officials.

IP TRADE POLICY TODAY – Prof. Dr. Hong XUE

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薛虹教授接受《法制日报》采访 展望《电子商务法》的实施 (之二)

电子商务法“升级”对消费者保护力度

2018-09-18 本报记者 蒲晓磊

禁止网购刷单;不得默认搭售;应当及时退还押金……针对近两年出现的一些侵害消费者权益的现象,电子商务法专门作出规定,并明确了相应的法律责任。例如,针对押金退还问题,电子商务法规定,电子商务经营者未向消费者明示押金退还的方式、程序,对押金退还设置不合理条件,或者不及时退还押金的,最高可处以五十万元的罚款。近些年,伴随着电子商务的高速发展,侵害消费者权益的花样也在不断翻新,电子商务法专门在多处针对热点问题作出回应,进一步构建了保护消费者权益的法律制度。

经营者不得滥用格式条款
北京师范大学法学院教授薛虹指出,在电子商务活动中,交易都是采用电子商务合同,除非特殊情况(例如当事人特别约定签署传统纸面方式的确认书)或者特殊领域(例如法律、行政法规有禁止性规定),都是采用自动信息系统订立的。
对此,电子商务法专门在“电子商务合同的订立与履行”一章中规定了一系列保护消费者合法权益的法律制度,主要包括:电子商务经营者信息披露义务、允许消费者更正输入错误的义务、不得滥用格式条款的义务。
关于电子商务经营者信息披露义务,电子商务法第五十条第一款规定,电子商务经营者应当清晰、全面、明确地告知用户订立合同的步骤、注意事项、下载方法等事项,并保证用户能够便利、完整地阅览和下载。
薛虹认为,从字面上看,上述条款并未直接提到自动信息系统,但是使用了“下载方法”等表达方式,明显是指从互联网等信息网络下载有关信息,因此,实质上是指在经营者使用自动信息系统订立合同的情况下,对其消费者所承担法律义务。消费者依赖经营者提供的自动信息系统提交订单,此法律规定对于消费者权益的保护有重要意义。
同时,电子商务法还针对电子商务特点,明确了允许消费者更正输入错误的权利。电子商务法第五十条第二款规定,电子商务经营者应当保证用户在提交订单前可以更正输入错误。
薛虹说,电子商务经营者使用自动信息系统订立合同的,消费者在与自动信息系统互动通信中按错按键、误入数据的情况时有发生。为了避免消费者发送错误信息,电子商务法规定了电子商务经营者公平设置自动信息系统的义务,即经营者应当在所使用的自动信息系统中设置有关的保障性措施与程序,给予消费者及时纠正输入性错误的机会。
此外,为了保护消费者合法权益,电子商务法作出了“经营者不得滥用格式条款”的规定。电子商务法第四十九条第二款规定,电子商务经营者不得以格式条款等方式约定消费者支付价款后合同不成立;格式条款等含有该内容的,其内容无效。
薛虹指出,在面向消费者的电子商务活动中,大多数情况下,消费者通过经营者的自动信息系统提交订单的同时就完成了电子支付。
根据上述规定,消费者提交订单并完成支付,直接导致与经营者之间的合同成立。
“经营者即便在自动信息系统中设置格式条款,约定消费者提交订单、支付价款后合同不成立,该条款也无效,合同仍然成立。除非在消费者提交订单但是货到付款、另行支付的情形下,经营者不得以格式条款等方式否定消费者提交订单的约束力。总之,电子商务法明确了在面向消费者的电子商务活动中,消费者提交的订单并完成支付的法律效力,解决了关于订单究竟是要约还是承诺的长期争议。”薛虹说。

 

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北师大互联网政策与法律研究中心成功举办网络安全校园行专家讲座

      10月28日下午,由中国网络空间安全协会主办,北京师范大学互联网政策与法律中心联合主办的“网络安全校园行”专家讲座在北师大后主楼学术报告厅举行。讲座由北京师范大学互联网政策与法律研究中心薛虹教授主持,北京金山公司产品策划总监具明鹤先生主讲。中国网络空间安全协会副秘书长张健教授,中国网络空间安全协会网络治理与国际工作委员会秘书长谢永江教授以及来自北京师范大学法律硕士、法学硕士、法学博士学生50多人参加讲座。

薛虹教授隆重介绍了参会的嘉宾并代表北京师范大学法学院以及北京师范大学互联网政策与法律研究中心对大家的到来表示欢迎。 具明鹤总监就“网络安全”这一主题进行演讲。讲解了什么是网络安全,网络安全相关案例和文档信息保护等知识。具明鹤总监幽默风趣的风格以及鲜活的案例将讲座在专业性的基础上增添了趣味性。

中国网络空间安全协会副秘书长张健教授对本次讲座给予了高度的赞扬与肯定。他强调,网络空间安全并不仅仅是一个单纯的法律问题或者技术问题,这是一个复杂的系统性的问题,解决这个问题的关键便是依靠群众的力量群防群治。“网络安全为人民,网络安全靠人民”,张建教授引用习近平总书记的话点明了本次活动的核心主题。而北京师范大学作为网络安全校园行活动的第一站,具有树杆立模的作用,他和协会都很期待再次与北京师范大学的师生交流对话。

中国网络空间安全协会网络治理与国际工作委员会秘书长谢永江教授也就自己的亲身经历阐述了对网络空间安全的深刻理解与反思,并分享了保护个人信息安全的有效方法以及途径,大家颇为受益。讲座还设计了提问环节。同学们踊跃提问,问题深刻并且具有前瞻性。各位专家一一作答并与老师同学们一起展望中国互联网空间安全的未来发展。

 

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薛虹教授在新时代新规则国内首场网络法公开课

互联网法治建设是网络强国战略的重要组成部分,已经并将继续发挥基础性支撑作用。当前,中国特色社会主义进入新时代,网络法理论、实践、制度的发展迎来了新机遇。运用好新形式有效传播网络法治的重要理论和发展成果,做到引人入胜、润物无声,是持续、深入推进互联网法治建设的重要保障。

1994年《计算机信息系统安全保护条例》颁布,为互联网产业的良性发展打下坚实基础。展览以此为开端,历数了信息网络传播权入法、个人信息保护加强、《网络安全法》《电子商务法》出台等20多年网络法治进程中的重大事件,全面展示了网络法治构建及规则演变的历史进程。20年来,中国互联网产业规模持续发展,正成为全球竞争的新制高点,中国互联网经历了从PC互联网到移动互联网的迁移,并正加速由消费领域向生产领域拓展,以工业互联网、智能制造等为代表的新模式、新业态不断涌现。

2018年10月26日,以“新时代,新规则”为主题,由中国法学会网络与信息法学研究会主办,腾讯研究院与同济大学法学院承办的“网络法公开课”全国巡讲第一站在同济大学举行。这是国内首场以网络信息法为专题的公开课,旨在深入宣传、贯彻习近平总书记关于网络强国和网络空间法治化的重要思想,通过政法新媒体的创新形式广泛传播新时代网络法治成果,让更多青年学生以及社会大众了解互联网法治建设历程,掌握更加全面、前沿的网络信息法理论知识和产业趋势。公开课引起莘莘学子的踊跃报名和广泛关注。

与常见的学术报告、课堂授课形式不同,公开课采用国际上较为流行的传播科学、文化的TED演讲新形式。监管部门、学界和产业界的7位嘉宾,就法律与产业关系、平台责任、人工智能的法律挑战等前沿交叉话题,多角度切入网络信息法,在很短的时间内把复杂的问题讲透彻、讲鲜活,让在场600多名同济师生快速了解网络法面貌,并激发了学生们深入研究的热情。

北京师范大学法学院教授、互联网政策与法律研究中心主任薛虹在讲座中提出,我们习以为常的网购行为,实际上是与智能合同系统进行交易,这个智能合同系统一方面是高端的自动化系统,完全按照既定的程序加以设定和运行;另一方面也是低端的人工智能,可以按照程序设计完成一定的认知、选择、分析和判断。如果法律对此不加以规范,可能出现侵害消费者权益的后果。刚刚出台的《电子商务法》确立了消费者提交订单并支付价款导致合同成立的权利,并对经营者施加了公平设置智能合同系统的义务,通过制度设计让消费者更有力量。

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中国电子商务法颁布 薛虹教授接受专访 Prof. Xue @ Media Interview on the China’s New E-Commerce Law

Chinese Electronic Commerce Law, after four official reviews at the Congress and several rounds of public consultation, was finally approved the the National People’s Congress (NPC) Standing Committee on August 31, 2018. Prof. Xue, as leading expert on the Expert Lawmaking Panel appointed by the NPC , took part all through the 5-year intensive research, investigation, drafting and annotation process . The Law that is creative, comprehensive and forward-looking in various areas will be effective as of January 1, 2019. The Law. It addresses a series of new legal issues that had never been regulated in any other laws, home and abroad.

五年磨一剑,2018年8月31日下午,十三届全国人大常委会第五次会议表决通过了《中华人民共和国电子商务法》,共七章89条,主要对电子商务经营者、电子商务合同的订立与履行、电子商务争议解决、电子商务促进和法律责任这五部分做了规定。

至此,我国电子商务的发展进入了“有法可依”的阶段。而这距离2013年底立法正式启动,已经过去了五年。五年立法的背后,反映的是各个利益方的博弈。从经营者、大平台、消费者群体,再到知识产权人、政府相关部门,每个群体都有自身的诉求,有时甚至是相互冲突的。而电子商务立法又是一个全新的领域,没有太多可借鉴的经验,导致立法时间较为漫长。与一般法律经历三审不同,电子商务法共三次公开征求意见、四次审理,而且草案由全国人大财经委员会牵头起草。这不仅是因为单一部门难以主导立法,更反映了电子商务这一新经济业态立法的复杂性。据《2017中国电子商务报告》数据显示,2017年,全国电子商务交易额达29.16万亿元,同比增长11.7%;电子商务服务业营收规模达2.92万亿元,同比增长19.3%;电子商务就业人员达4250万人,同比增长13%。电子商务快速发展,但政策法规环境不容乐观。传统监管方式难以适应新业态新模式发展,制度改革和监管难度较大;公平竞争秩序和信息安全保护亟待加强;电子商务企业之间争夺数据、客户,很可能侵害到消费者权益、破坏公平竞争市场秩序;网络安全、个人信息保护面临很大挑战。

北京市法学会电子商务法治研究会副会长、北京师范大学法学院互联网政策与法律研究中心主任、法学院教授薛虹接受《民主与法制时报》记者孙梦凡专访。薛虹教授作为电子商务立法专家组的主要成员,参与了立法的整个过程,从2013年人民大会堂立法项目启动,2014年的立法调研,到2015-2016年确立立法大纲、起草条文,2017-2018年交付审议后的修改、补充,直至最终的条文释义。寒暑易节,笔耕不辍。谈及最终版本的《电子商务法》,薛教授感慨良多。

“促进发展,规范秩序,保护权益”是《电子商务法》的宗旨。薛教授认为,“最终体现了各方利益的平衡。” 在各个利益方的博弈下,妥协是难免的。但法律最终呈现出来的效果,还是比较令人满意的

薛教授谈到,此次电子商务立法,用了一章来讲电子商务合同的订立与履行。“电子商务合同制度的确立,我觉得是很大的亮点。“薛虹说,自动信息系统在电子商务中可能是最核心的地位。怎么公平合理地设置这个系统?如何确立合同成立的时间,这些都是关键的问题。新法第四十八条规定,电子商务当事人使用自动信息系统订立或者履行合同的行为对使用该系统的当事人具有法律效力。在电子商务中推定当事人具有相应的民事行为能力。但是,有相反证据足以推翻的除外。对于当事人民事行为能力的推定,对于在网络中建立合同关系的人极为重要。在网络空间下,法律推定对面是有民事行为能力的人。因此,在虚拟环境中缔结的电子合约也便有了法律保障。第四十九条规定,电子商务经营者不得以格式条款等方式约定消费者支付价款后合同不成立;格式条款等含有该内容的,其内容无效。薛虹表示,传统合同法中,用户提交订单只是一个邀请,商家可以决定接受还是不接受。在电商网站用户协议中,普遍存在这样一种格式条款:用户只有在收到发货通知或实际已经发货的情况下,买卖合同方可成立。新法对这一条款进行了否定,“这对于消费者来说,也是一种保护。”

此外,新法第四十二条对知识产权保护规则进行了明确。针对这一条款,有质疑声认为,在实施过程中是否会被“假权利人”利用进行恶意投诉?对此,薛虹表示,首先这一条款对平台来说并不严苛,平台并不需要进行审查,不存在操作上的困难。其次如果有恶意投诉的情况,法律明确规定,恶意发出错误通知,造成平台内经营者损失的,加倍承担赔偿责任。“中国的《电子商务法》,在世界范围内都是很独特的。”薛虹提到,其他国家的电子商务立法,多是关于电子交易中电子合同怎么订立、怎么履行;关于电子签名、身份认证等等。而中国的电子商务法内容复杂,涉及平台治理、争议解决、消费者保护、电子支付、信用制度建设、知识产权制度、跨境电子商务等多种内容。

基础性、综合性立法,是这个法律最突出的特点。”薛虹说,一些法律条文的规定,为之后进一步立法奠定了基础。比如关于“电子支付”、信用体系”,未来都需要进行专门立法,当前条文便是法律未来发展的一个接口。比如在市场准入上与现行的商事法律相衔接,在数据文本上与合同法和电子签名法相衔接。在纠纷解决上,与现有的消费者权益保障法相衔接。在电商税收上与现行税收征管法和税法相衔接。在跨境电子商务上,与联合国国际贸易法委员会制定的电子商务示范法、电子合同公约等国际规范来相衔接。

新法第六章,对电子商务经营者的一系列违法行为明示了处罚标准。其中,电子商务平台经营者违反本法第三十八条规定,对平台内经营者侵害消费者合法权益行为未采取必要措施,或者对平台内经营者未尽到资质资格审核义务,或者对消费者未尽到安全保障义务的,由市场监督管理部门责令限期改正,可以处五万元以上五十万元以下的罚款;情节严重的,责令停业整顿,并处五十万元以上二百万元以下的罚款。上限二百万的罚款,能否真正让经营者承担起法律责任?如何真正切实有效地加强平台的治理?

“只通过政府罚款是非常有限的。”薛虹认为,最主要的应该是加强平台的治理,社会治理这部分还有很大的空间和余地,应该建立一些社会监督的机制。出事之前,就要有一定的预警机制,从而使整个系统更加健康。薛虹认为,横向来说,可以通过行业协会来制定一系列规则。此外,每一个群体都要有监督的权利和渠道,比如经营者,比如消费者。当自身权益受到侵害时,每个人都要有合理畅通的发声渠道,来对平台进行监督。新法第五十九条规定,电子商务经营者应当建立便捷、有效的投诉、举报机制,公开投诉、举报方式等信息,及时受理并处理投诉、举报。对于这些原则性的规定,如何落地实施,并形成切实有效的社会机制,还有待进一步探索。

电子商务法在立法之初,就存是否会“一出台就过时”的争议。面对当前新法,薛虹认为,至少在五年之内不用担心其过时。近几年电子商务还不会有颠覆性的发展,从而导致法律适应不了。“但是当前法律确实面临一些潜在的挑战。”薛虹认为,一个是人工智能,一个是区块链。这两个技术如果真的在交易环节普遍使用,那对整个法律规范体系都会有很大的影响。

此外,消费者个人信息保护是重中之重。在薛虹看来,消费者已经难有隐私可言,个人信息保护刻不容缓。当下只能等待对个人信息保护专门立法,来改变这一现状。“法律的出台不是有单纯的条文就可以,关键是要有一套执法的人员和机构。”薛虹说,未来针对消费者个人信息保护,需要设立专门的机构负责这件事。通过具体的执法行为、执法手段去保障法律的实施。

《电子商务法》中关于电商平台责任的内容,从一审到四审一直是争议的焦点。新法第三十八条规定:电子商务平台经营者知道或者应当知道平台内经营者销售的商品或者提供的服务不符合保障人身、财产安全的要求,或者有其他侵害消费者合法权益行为,未采取必要措施的,依法与该平台内经营者承担连带责任。对关系消费者生命健康的商品或者服务,电子商务平台经营者对平台内经营者的资质资格未尽到审核义务,或者对消费者未尽到安全保障义务,造成消费者损害的,依法承担相应的责任。该条款规定了平台责任的一个方面,其中“相应的责任”的确立几经变迁。三审稿中平台未尽到审核义务与安全保障义务的,要“依法与该平台内经营者承担连带责任”。而在四审稿中,平台承担的连带责任又变为”补充责任“。

据全国人大宪法和法律委员会相关负责人介绍,一些社会公众、电商平台企业提出,三审稿的第二个连带责任,给平台经营者施加的责任过重,建议将“承担连带责任”改为“承担相应的补充责任”,与侵权责任法的有关规定相一致。消息一出,引起争议,条款被质疑是否有”减轻平台责任“之嫌。中国消费者协会表示,这一改动十分关键,一旦通过将很大程度上减轻电商平台因对消费者未尽到安全保障义务,造成消费者损害后所应承担的责任。几经争议,最终立法中,“相应的责任”这一说法被确立。

在薛虹看来, “在任何的法律、行政法规中规定有连带责任的,那就是适用连带责任;如果没有专门特别的规定,那就是用补充责任。” 相对于补充责任来说,当前规定使平台承担了更多的责任。“相应的责任”也就意味着,在食品、药品等重点领域,如果相应领域的法律条文以连带责任对平台进行要求,那么就适用连带责任。而非以补充责任涵盖所有的领域。

薛虹认为,加强平台责任是符合电子商务生态的。互联网环境下,消费者处于弱势地位。在虚拟远程交易中,消费者无法通过现场物理条件来鉴别产品,只能依靠平台的监管。那么平台就应当对整个生态的信用问题承担更多的责任。“但在落实的时候,最高法院可以就’相应的责任’进行司法解释,使其更为明确一些。”

总之,历经四审、耗时五年,这部法律最终出台。电子商务法影响电商发展格局、维护消费者权益的作用,将接受时间的检验。

电子商务法专家起草组核心成员2018年9月3日纪念合影

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